Σε εκφραστικό λάθος αποδίδει ο Γιάννης Μπουτάρης το γεγονός ότι αποκάλεσε τα Σκόπια «Μακεδονία», σε συνέντευξή του στην «Καθημερινή», εξαπολύοντας επίθεση σε όσους τους άσκησαν σκληρή κριτική για αυτό.
Ο δήμαρχος Θεσσαλονίκης κάνει λόγο για στοχοποίησή του από «πατριδοκάπηλους» και δηλώνει πως δεν επιτρέπει σε κανέναν να αμφισβητήσει τον πατριωτισμό του, ενώ υπενθυμίζει ότι παλαιότερα, όταν είχε ξεκινήσει τα ανοίγματα προς την Τουρκία, «κάποιοι κραύγαζαν τότε σε συγκεντρώσεις: Μπουτάρη, ζούμε στον τάφο να σε δούμε…».

Διαβεβαιώνει, μάλιστα, πως θέση δική του γύρω από το όνομα της FYROM είναι αυτή του υπουργείου Εξωτερικών και την υπερασπίζεται στις κατά καιρούς επαφές του με αξιωματούχους της γείτονος.

Εν προκειμένω, όπως λέει, επιχειρείται προσπάθεια πολιτικής εκμετάλλευσης. «Μου ξέφυγε αυτή η φράση. Οταν είσαι σε ένα περιβάλλον που ακούς συνεχώς το “Μακεδονία” και είσαι όλη μέρα στο πόδι από συνάντηση σε συνάντηση, παρασύρεσαι. Ε, λοιπόν, μου ξέφυγε. Μέχρι τότε έλεγα Σκόπια, FYROM, η χώρα σας…